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Civiles huyendo de los fuertes bombardeos estadounidenses en Baghuz, Siria, el 18 de marzo de 2019 (Foto: Giuseppe Cacace / AFP)

Estados Unidos masacró a 70 civiles en Siria en 2019 y encubrió el siniestro

El New York Times expuso una de las peores masacres y escándalos de encubrimiento del ejército estadounidense desde My Lai en Vietnam.

El 18 de marzo de 2019, en medio de una batalla con los combatientes del Estado Islámico, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos bombardeó a una multitud de civiles que se refugiaban cerca de la ciudad de Baghuz, Siria, matando a unas 70 personas. Los ataques ocurrieron en un lapso de 5 minutos: un ataque inicial y luego otro con bombas más pesadas mientras los sobrevivientes huían. Dave Philipps y Eric Schmitt del Times informan:

Sin previo aviso, un avión de ataque estadounidense F-15E ... arrojó una bomba de 500 libras sobre la multitud, tragándola en una ráfaga estremecedora. Cuando el humo se disipó, algunas personas se alejaron a trompicones en busca de refugio. Luego, un jet que los seguía arrojó una bomba de 2 mil libras, luego otra, matando a la mayoría de los sobrevivientes.

El personal militar estadounidense en Qatar observó el ataque en tiempo real a través de un dron de vigilancia en el lugar. Las imágenes de alta definición mostraban que solo dos o tres hombres armados estaban cerca de la multitud y no participaban en ningún tipo de actividad de combate que hubiera justificado un ataque militar defensivo.

"¿Quién dejó caer eso?", un analista confundido escribió en un sistema de chat seguro que estaba siendo utilizado por quienes monitoreaban el dron, recordaron dos personas que revisaron el registro de chat. Otro respondió: "Acabamos de matar a 50 mujeres y niños". Una evaluación inicial de daños en batalla descubrió rápidamente que el número de muertos era en realidad de unos 70.

En lugar de rendir cuentas, "en casi cada paso, los militares hicieron movimientos que ocultaron el catastrófico ataque", escriben Philipps y Schmitt. El lugar del bombardeo fue demolido; la unidad que llevó a cabo la huelga se reivindicó; la evidencia clave fue enterrada; se alteraron los registros militares; y las investigaciones se estancaron y subvertieron. Aunque el inspector general independiente del Pentágono logró iniciar una investigación, "el informe que contenía sus hallazgos se estancó y se eliminó cualquier mención del ataque".

El bombardeo fue convocado por una unidad clasificada de operaciones especiales, Task Force 9, que dirigió las operaciones terrestres estadounidenses en Siria. Dos meses después de la masacre de marzo de 2019, el grupo de trabajo completó un informe de víctimas civiles sobre el ataque que afirmaba que solo cuatro civiles murieron. También determinó que la huelga se llevó a cabo legalmente en legítima defensa.

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