Libro Blanco del Petro: los aspectos más importantes (análisis especial)

El pasado miércoles 31 de enero se publicó el esperado Libro Blanco del Petro, un documento oficial que detalla política, económica y técnicamente la criptomoneda nacional. Acá desglosaremos algunos de los detalles de mayor interés para entender de qué se trata esta gran apuesta por la recuperación de la economía venezolana, contando con la fuente oficial como base.

El mercado de las criptodivisas tiene un rasgo que lo hace poco atractivo para un Estado y es la volatilidad de los precios con respecto al dólar estadounidense y, por ende, con respecto al resto de monedas fiduciarias, cosa que genera mucha incertidumbre en los inversionistas más tradicionales. Con el Petro se experimentará por primera vez la opción de estabilizar el precio de un criptoactivo para que se adecúe a las necesidades de una economía nacional y su capacidad de comercio con otros entes no nacionales. Esto quiere decir que esas grandes subidas y bajadas que hemos podido ver en los precios de las criptomonedas durante algunas jornadas no debieran ser posibles con el Petro. De esta manera, los tenedores de Petro tanto dentro como fuera de Venezuela quedarían protegidos frente a un eventual ataque al precio del mismo. Para garantizar que dicho precio intrínseco sea respetado, el Estado venezolano aceptará pagos en Petros, particularmente el de los impuestos y los servicios públicos a lo interno, como también recibirá Petros a cambio de petróleo a los compradores internacionales. 

En el Libro Blanco también se describe un fenómeno llamado "doble gasto", un problema que en principio se asocia a la seguridad de operaciones digitales del lado de los usuarios, sobre todo para evitar que un cliente de un banco use dos veces el mismo dinero. En realidad esto ya es un problema superado, pero que sigue sucediendo ya no del lado del cliente, sino del lado de los bancos, y sólo se ha agravado desde que las operaciones con dinero se hacen digitalmente.

Ese riesgo por la posibilidad de usar varias veces el mismo dinero es real. Así como una misma foto puede copiarse en varios teléfonos, computadoras y discos duros, el dinero en digital podría figurar en varios balances a la vez. Cuando un banco recibe un depósito para la cuenta de un cliente, el cliente sólo lo verá como un número en la computadora o en un cajero, pero de cara al banco ellos ven una posibilidad de prestarle plata a otro cliente o invertir ese dinero en algún producto financiero sin que deje de aparecer en la cuenta del cliente; los bancos usan los ahorros de las personas para muchas actividades que les generan ganancias sin su expreso permiso. Si luego nosotros sacamos el dinero de nuestra cuenta, técnicamente el banco lo habría gastado dos veces.

Con las criptomonedas y criptoactivos eso no es posible porque cada operación es única y no es manejada desde un ente centralizado. No es posible que un tercero emita préstamos a una persona desconocida usando el dinero que tienes guardado en la "cartera", todo el control sobre el valor está en las manos del dueño de esos criptoactivos, como también está en manos del dueño de la cartera la seguridad de la misma. Las llaves privadas y las claves deberán ser resguardadas por cada persona en lugares seguros, anotarlas en un papel es una de las mejores opciones; un papel metido en un lugar personal no puede ser encontrado desde Internet por un hacker, por ejemplo. Si alguien encuentra una llave privada y su respectiva clave, prácticamente ya es dueño de esa cartera.

Se explica esto con tanto detalle porque el ecosistema comercial va a cambiar mucho con la entrada del Petro en circulación. Las operaciones que realiza actualmente la red bancaria tradicional: seguridad, mantenimiento, certificación de operaciones, puntos de venta, agencias bancarias, servicios web, manejo y creación de cuentas, atención al público y disposición de dinero en efectivo, son superadas en muchos sentidos por la tecnología de la "cadena de bloques", que convierte a cada teléfono y computadora con una conexión a Internet modesta en un potencial punto de venta, un medio para crear carteras, un nodo de la red y un certificador de operaciones.

Es posible que el Petro paulatinamente sustituya la red bancaria tradicional dentro del país, así como podrá sustituir los mecanismos de pagos internacionales que actualmente no están disponibles por las sanciones. En algunos casos esta transición podría parecer complicada y poco intuitiva, pero hay que recordar lo difícil que en un principio resultaba la banca digital y que abrir una "cartera" no exige una certificación de ingresos firmada por un contador, ninguna referencia personal, bancaria o comercial, y mucho menos fotocopias de la cédula. Es un proceso que tarda un minuto y se hace desde cualquier lugar a cualquier hora.

Aún cuando se detalla una fórmula con la manera en que se va a calcular el precio del Petro en bolívares, es decir, que se plantea una coexistencia de ambas monedas, es probable que al cabo de unos pocos meses el comercio interno sea hecho preferiblemente en Petros.

Para los interesados en comprar Petros

El Petro en un principio será lanzado como un Token ERC20 dentro de la "cadena de bloques" de Ethereum. Un Token es un contrato que posee el valor que el emisor le otorgue, es parecido a una ficha de casino, que aun cuando todos saben que tiene un valor, nadie va por la calle tratando de comprar productos con ellas, porque el casino que la emite es el único que las respalda.

Las criptomonedas están diseñadas para tener características del oro como elemento para preservar valor

Se utilizará la red de Ethereum porque la "cadena de bloques" del Petro aún no existe, no hay nodos y no hay mineros. Si se intentara lanzar el Petro desde cero con su propia red, habría problemas de disponibilidad y mucha lentitud en las operaciones, además de riesgos de seguridad. La "cadena de bloques" de Ethereum es una de las más sofisticadas, los Tokens ERC20 cada vez tienen más usos por sus opciones de seguridad y la manera sencilla de operar, además es una de las "cadenas de bloques" con más nodos y con más mineros, entre otros atributos a favor. Una "Oferta Inicial" utilizando esa cantidad de recursos, ese nivel de seguridad, de sencillez y esa capacidad de cómputo distribuido de la "cadena de bloques" de Ethereum es, sin duda, uno de los aciertos técnicos más grandes en la implementación del Petro.

¿Por qué se inicia vendiendo una ficha?

Primero una aclaratoria: la gran mayoría de las criptomonedas no tienen respaldo en otro elemento porque su atractivo es técnico, están diseñadas para tener las mejores características del oro como elemento para preservar valor (escasez e invariabilidad) pero sin sus lados negativos (dificultad para hacer transacciones diarias, terrible divisibilidad y costos de resguardo), así como las mejores características de la banca digital (rapidez y disponibilidad) sin tener que lidiar con la posibilidad de que tu dinero repentinamente sea robado por el dueño del banco y sus ejecutivos.

De esta forma es posible crear monedas que empiezan con valor cero, y que luego por sus características técnicas sean atractivas a un grupo de personas, quienes finalmente con su uso le confieran un valor. Este es el caso del Bitcoin, por ejemplo, una criptomoneda que en un principio era regalada por cientos y por miles entre entusiastas que consideraban más valioso ver cómo se hacía la operación que la cantidad de Bitcoins que era utilizada para la misma, y en la actualidad esos cientos de Bitcoins fácilmente equivalen a una pequeña fortuna. Esta manera de valuar las criptomonedas es justamente la razón de que sean tan volátiles. Fin de la aclaratoria.

Es importante saber que dentro del mundo de los criptoactivos y criptomonedas hay experiencias análogas al Petro, como el caso de Digix (DGD) que está respaldado en oro, con la diferencia de que es una iniciativa privada con un alcance mucho menor, y que actualmente Digix ya pasó por el proceso de "Oferta Inicial" de su Token ERC20 en la red de Ethereum con éxito, como sucederá con el Petro en pocas semanas.

La ventaja de lanzar un Token radica en que los criptoactivos que poseen un valor dado por otro elemento (en este caso el petróleo) ya tienen ese valor incorporado y no puede ser simplemente emitido sin recibir nada a cambio, porque perdería dicho valor tarde o temprano, como está sucediendo con el dólar desde los años 70. Una "Oferta Inicial", o ICO, es la manera de pasar ese valor que ya es intrínseco del criptoactivo hacia el comprador sin recurrir a la volátil confianza. Luego de haberse vendido el total de Tokens y pasado un tiempo prudencial, es que se creará realmente el Petro con su respectiva "cadena de bloques" y será finalmente utilizable y canjeable nacional e internacionalmente, al igual como se planea con el Digix en el futuro cercano. Cada Token comprado en la "Oferta Inicial" será cambiado por su valor nominal por Petros, como sucede cuando alguien canjea por dinero sus fichas al salir del casino.

Aún sin saber los detalles precisos para participar en la "Oferta Inicial" queda claro que el interesado en comprar el Token ERC20 del Petro necesitará contar con una "cartera" de Ethereum para recibirlos. Como se dijo antes, obtener una "cartera" es una operación sencilla y gratuita en páginas como MyEtherWallet.com, que cuenta con mucha documentación y es bastante intuitiva. Además hay extensiones de navegador, como MetaMask, que permiten manejar la cartera sin necesitar demasiados conocimientos. Cuando sea publicado el código del contrato del Token ERC20 del Petro, sólo hará falta entrar en la extensión MetaMask en cualquier navegador de Internet y agregar dicho código para activar la posibilidad de ver reflejados los Petros una vez adquiridos.

Los eventos

La Superintendencia de Criptomonedas y Actividades Conexas (SUPCAVEN) tendrá bajo su custodia unos 17 millones 600 mil Petros. Estos no harán parte en la "Oferta Inicial".

El primer evento es una "Preventa Privada" que se hará desde el 1° de marzo de 2018 a las 8:30 am hasta el 28 del mismo mes a la media noche. No se dice exactamente a quién está dirigida, pero se dedicará un 38,4% de la totalidad de los Petros para ésta: 38 millones 400 mil Petros para ser precisos. Además tendrá un sistema de descuentos para los primeros compradores para incentivar la inversión. Posiblemente los principales compradores en esta etapa sean otros Estados socios comerciales de Venezuela y las grandes empresas del Estado.

Luego se realizará la "Oferta Inicial", que comenzará el 29 de marzo de 2018 a las 8:30 am y sólo finalizará al agotarse los 44 millones de Petros restantes. Esta sí será abierta a todos los interesados, es una oferta pública donde cualquier persona con acceso a divisas y diversos criptoactivos podrá cambiarlos por Petros a la tasa internacional del barril de petróleo venezolano.

El Petro no requiere grandes gastos de infraestructura de computación para funcionar

Al comenzar la venta de los Tokens ERC20 del Petro, ya se habrá pre-minado la totalidad de los Petros reales, unos 100 millones, y estarán disponibles para ser canjeados por las fichas durante la "Oferta Inicial". En este proceso desaparecen totalmente los Tokens ERC20 y se dispondrá directamente de los Petros dentro de su "cadena de bloques" particular. Vale destacar que ningún ente podrá emitir más Petros luego de estos 100 millones, como ya se ha dicho. Esta característica la convierte en un activo inmune a la inflación, no está sometida a ningún ente y el precio de la cesta venezolana de crudo es su límite bajo, pero no su límite alto.

Los Petros serán vendidos en bolívares sólo en el mercado secundario, que se generará luego de que sea finalizada la "Preventa" y la "Oferta Inicial", a través de las casas de cambio en línea que se crearán dentro del país y las ya existentes a nivel internacional. A pesar de que este dato no aparece en el Libro Blanco, ha sido ratificado por diversos voceros de la SUPCAVEN en sus declaraciones en medios y encuentros oficiales.

La minería de Petros: prueba de participación

La minería es una actividad recompensada dentro del ecosistema de las criptomonedas, donde se entrega un pago a las personas por prestar sus equipos de computación u otros recursos para que sean verificadas y validadas las operaciones en la "cadena de bloques". Hay una sola referencia dentro de todo el Libro Blanco al tema de la minería y deja claro que, en principio, estará deshabilitada esta posibilidad y que queda a discresión de la SUPCAVEN activarla en algún momento o no. Se detalla que no se hará por "Prueba de Trabajo", que es la modalidad de minería más primitiva y costosa energéticamente (es la que se hace con equipos avanzados de computación que requieren bastante refrigeración y mantenimiento). La minería del Petro se hará por "Prueba de Participación", una forma que permite comprobar operaciones usando los fondos que otros participantes colocan voluntariamente en "carteras" especiales para este fin.

Es decir, que si el Petro llegara a minarse, el interesado sólo necesitaría una "cartera" descargable especial para este fin, cosa que puede instalarse en un teléfono inteligente sin ningún problema, así como en computadoras que no sean necesariamente nuevas ni las más poderosas. De esta forma se evita que el Petro requiera grandes gastos de infraestructura de computación para funcionar a cabalidad.

¿Cómo se tomarán las decisiones en el ecosistema del Petro?

La SUPCAVEN generará un sistema de consulta permanente a través de la cadena de bloques donde todos los participantes pueden emitir votos para determinar el destino del criptoactivo. Este mecanismo ya ha sido probado con éxito en otras experiencias y constituye la manera más democrática de tomar decisiones y evitar que el ecosistema pueda ser "secuestrado" por algún grupo con mucha capacidad de compra o con muchos nodos, que haciendo mayoría artificial se adueñen de la toma de decisiones.

Además, parte de lo recaudado en la "Oferta Inicial" y la "Preventa Privada" se invertirá en la infraestructura nacional para hacer transversal el uso del Petro dentro del país, así como en esfuerzos para informar a la colectividad de su uso y la implementación de aplicaciones que faciliten su adopción.

La expectativa

Queda esperar que, en los próximos días, se anuncien los detalles sobre las plataformas que se usarán para enviar pagos para comprar los Tokens ERC20 del Petro. Internacionalmente existe mucha demanda de un activo con las características del Petro, comprobado por los movimientos que tuvo una criptomoneda llamada PetroDollar al ser comprada masivamente luego de una confusión tras el anuncio del presidente Nicolás Maduro de lanzar el Petro.

A lo interno, la urgencia por un activo que preserve el valor es evidente. En este contexto mundial y nacional se hace un imperativo la circulación del Petro. Además también contamos con el espejo del Digix (DGD), que se ha comportado muy diferente a las criptomonedas y criptoactivos sin respaldo durante estas últimas ocho semanas de caídas históricas. A diferencia del resto, el Digix no ha parado de subir, aunque aún tiene una volatilidad bastante marcada.

Es posible que esta sed por criptoactivos basados en materias primas esté influenciada por la caída de los índices de las bolsas de EEUU, evento que ha llevado a los inversionistas a considerar las materias primas como un refugio seguro de valor dada la inminente crisis financiera que comienza a vislumbrarse.

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